Logo biltschecourant.nl


Op de foto van links naar rechts:  Monique de Blaey, Gerard Versteegh en een van de vrijwilligers. De Emmaus is bijna geheel afhankelijk van vrijwilligers. Er werken 70 vrijwilligers en de Emmaus kan er altijd meer gebruiken. Al is het maar voor een paar uurtjes. FOTO: Astrid van Walsem
Op de foto van links naar rechts: Monique de Blaey, Gerard Versteegh en een van de vrijwilligers. De Emmaus is bijna geheel afhankelijk van vrijwilligers. Er werken 70 vrijwilligers en de Emmaus kan er altijd meer gebruiken. Al is het maar voor een paar uurtjes. FOTO: Astrid van Walsem

Emmaus in Bilthoven

In de jaren tachtig reed de bakfiets van de Emmaus een keer per week in Bilthoven rond om de afgedankte spullen bij de huizen op te halen. Tegenwoordig kan je de Emmaus elke dag bellen en komt er een busje de spullen gratis ophalen. 'Maar het moet wel om spullen gaan die nog goed zijn, want wij zijn natuurlijk niet de gratis ophaaldienst van de stort,' voegt Gerard Versteegh toe.

Bilthoven - Emmaus is opgericht in 1949 in Parijs door de Franse priester Genri Groues, beter bekend als Abbé Pierre. Hij vroeg aandacht voor de woningnood die na de Tweede Wereldoorlog was ontstaan. Hij bood een dakloze man zijn eigen huis aan en vroeg de man hem te helpen om diegene te helpen die het minder hadden dan zijzelf. Het huis had Abbé Pierre een naam met betekenis gegeven 'Emmaus' dat staat voor nieuwe hoop.

Iedereen is welkom bij de Emmaus. Er is tegenwoordig geen sprake van echte armoede meer, al mag de stille armoede niet vergeten worden. Monique de Blaey, voorzitter van de projectcommissie en Gerard Versteegh, bestuurslid, vertellen dat bezoekers het prettig vinden om anderen te helpen en dat gebeurt wanneer je bij de Emmaus spullen koopt.
Daarnaast doet de Emmaus veel voor goede doelen. Monique: 'De winkel haalt jaarlijks drie ton binnen waarvan er 130.000 euro naar goede doelen gaat. Kleinschalige goede doelen, maar altijd gericht op verbetering van voorzieningen als wc's, onderwijs over hygiëne, waterleiding en riolering. Wij geven alleen aan Nederlandse projecten en door de kleinschaligheid weten wij ook echt waar het geld naartoe gaat. Vluchtelingen die van de overheid de status vluchteling hebben gekregen en in aanmerkingen komen voor een toegewezen woonruimte krijgen 500 euro bij de Emmaus te besteden.'

De Emmaus is bijna geheel afhankelijk van vrijwilligers. Monique: 'Er werken 70 vrijwilligers en we kunnen er altijd meer gebruiken. Al heb je maar een paar uurtjes vrij, je kunt altijd terecht bij de Emmaus. Het is voor niemand een dagtaak. Er is een jaarlijks uitje, kerstdiner, kaarten op verjaardagen en potje Leed en leed, waar mensen anoniem een beroep op kunnen doen wanneer zij hulp nodig hebben. Twee mensen van de commissie bepalen of de aanvraag terecht is en voor de rest hoeft niemand er van te weten. En het zou fijn zijn als er meer mensen zouden kunnen komen helpen.' Emmaus betekent voor Monique en Gerard goed doen voor een ander. Met andere woorden, het van betekenis zijn voor iemand anders. Monique voegt hier aan toe; Het is mooi om te zien dat je iemand door hulp zijn of haar eigenwaarde kan teruggeven.' Gerard: 'Eenmaal geraakt door de Emmaus gedachte dan laat het je nooit meer los.'

reageer als eerste