Foto:

Tweede leven voor oude school

'We hebben echt een buurtfunctie'

Je kunt er schilderen, fotograferen, yoga doen, naar een 'ontstress-deskundige' of gewoon een kopje koffie drinken. D.O.T.S. (De Oude Theresia School) is een bruisende plek in Bilthoven-noord met een stevige buurtfunctie. Maar het pand is bijna rijp voor de sloop. 'We hebben goede hoop dat we ons ding mogen blijven doen'.

Door: Julie Houben

Bilthoven - Aan de voorkant oogt het gebouw wat somber. Een oud fantasieloos schoolgebouw zoals ze tegenwoordig niet meer neergezet worden. Maar loop je achterom, het voormalige schoolplein op van D.O.T.S., dan is er van somberheid geen sprake meer. Elk lokaal is omgetoverd tot een kleurrijk atelier, zoals dat van Iris van Haaren (56), beeldend kunstenaar en dichteres. In de voormalige gymzaal heeft Bea Blauwendraat (59) al tien jaar haar foto-atelier. Iris zit er ruim vijf jaar en woont er als enige.

Iris: 'Ik ben een beetje de moeder overste van het geheel en ook contactpersoon naar de gemeente, de buurt en leegstandsbeheer. Mijn deur staat altijd open en regelmatig komt hier een buurtbewoner even aanwaaien voor een praatje. Laatst nog iemand die hier vroeger op school zat en nieuwsgierig was wat er nu allemaal gebeurt. Nou, die keek haar ogen uit!'

In Bilthoven-noord is op cultureel en zorg- en welzijnsgebied eigenlijk niets, vertelt Bea. 'Voor alles moet je onder het spoor door. Dat is vooral voor ouderen best een onderneming. En er wonen hier behoorlijk wat ouderen, sommigen zonder partner. De huizen zijn veelal groot en vrijstaand, dus erg veel burencontact is er ook niet. Ik vermoed dat er best verborgen eenzaamheid is hier in de wijk. Bij D.O.T.S. kunnen ouderen terecht voor stoelyoga, teken-of schilderlessen en bewoners van het verzorgingstehuis hier tegenover komen met regelmaat ons plein op om even te zitten of naar de konijntjes te kijken. Dan zijn ze er toch even uit.'

Ook voor kinderen is er veel te doen. De naschoolse opvang van de nieuwe Theresiaschool 100 meter verderop maakt dankbaar gebruik van alle creativiteit in de oude school. Iris: 'En de zorgverleners die hier zitten krijgen zelfs doorverwijzingen van de huisarts.'

Tegen de grond
Maar het gebouw moet binnen afzienbare tijd tegen de grond. Het wordt te slecht. Bea: 'We onderhouden het al tien jaar zelf, tot aan het zwakke dak toe. Maar we mogen het dak niet meer op vanwege de slechte staat. Er waren aanvankelijk plannen voor woningen maar die zijn gelukkig van de baan. En nog mooier: de gemeente lijkt open te staan voor de buurt- en welzijnsfunctie die D.O.T.S. heeft.'
Goede hoop dus voor de gebruikers dat er iets voor in de plaats komt waar zij gezamenlijk hun ding kunnen blijven doen en waar buurtbewoners ook in de toekomst terecht kunnen. Iris: 'Ik hoop het vurig, want als dit plat gaat en je zet hier huizen neer, dan is Bilthoven-noord voorgoed in slaap.'

Meer berichten